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爱迪生与GE

已有 532 次阅读  2017-03-20 10:42   标签爱迪生 
  有这样一个公司,致力于解决世界上最棘手的问题,它制造飞机发动机、发电设备、水处理和安防技术,它提供医疗成像、商务和消费者融资服务,它还拍出了《六人行》这样风靡全球的电视剧,它就是——GE!在本月的15日,全球白电龙头中国海尔将整合通用电气家电业务的消息再次震惊世界。一百多里,在世界品牌500强的名单里,通用电气从未缺席。这难道只因为它已经一百多岁了吗?难道因为它和伟大发明家爱迪生之间的关系吗?当然不是,只因为它为人类的文明和进步作出的巨大贡献,而这又是一段怎样的故事呢?
  通用电气的历史要从伟大的发明家托马斯·阿尔瓦·爱迪生的故事说起。爱迪生1847年2月11日诞生于美国俄亥俄州的小市镇米兰。7岁时,他的父亲经营生意亏本,他自己也患了猩红热,病了很长时间。但不幸并没有止步,爱迪生8岁上学,但仅仅读了三个月的书,就被老师斥为“低能儿”而撵出校门。从此以后,他的母亲担当起了“家庭教师”。由于母亲的良好的教育方法,使他对读书发生了浓厚的兴趣,不仅博览群书,而且一目十行,过目成诵。8岁时,他开始读莎士比亚、狄更斯的著作,10岁时爱上了化学。

  为了赚钱购买化学药品和设备,以满足自己的求知欲,爱迪生不久就开始了工作。12岁的时候,他获得在火车上卖报的工作,可以一边卖报,一边兼做水果、蔬菜生意,并用所挣得的钱在行李车上建立了一个化学实验室。有一次他的化学药品着火,列车员把他连同他的设备全都扔出了火车外。而最不幸的是,有一次爱迪生正力图登上一列已经启动的货运列车时,一个列车员抓住他的两只耳朵助他上车。这一行动导致了爱迪生成为终身聋子。

  1862年8月,爱迪生以大无畏的英雄气魄救出了一个在火车轨道上即将遇难的男孩,孩子的父亲对此非常感激,恰巧他又是个电报员,愿意教爱迪生电报技术。从此,爱迪生和神秘的“电世界”发生了关系,而他的人生从此改变。
  1869年6月,爱迪生来到纽约,与好朋友波普一起成立“波普——爱迪生公司”,专门经营电气工程的科学仪器。在这里,他发明了“爱迪生普用印刷机”,卖出了4万美元的高价。此后,爱迪生在新泽西州建造了第一所“发明工厂”,网罗了一批科技人员,迎来了第一个研发高峰期。

  1877年,他改进了早期由贝尔发明的电话,并使之投入了实际使用。他还发明了心爱的项目:留声机。留声机成为改变人们生活的三大发明之一,1879年10月22日,爱迪生点燃了第一盏真正有广泛实用价值的电灯,这更使人类的生活方式发生了巨大的改变。所有这些最终让爱迪生成为了最伟大的发明家,而当时的美国人则称他为“科技界的魔术师”!

  耳朵听不见的爱迪生发明了留声机,这让人体会到了一句话:一切皆有可能。同时,经历无数次失败后,爱迪生对电灯的研究也取得了突破,为了延长灯丝的寿命,他又重新试验,大约试用了6000多种纤维材料,才找到了新的发光体——日本竹丝,可持续使用1000多小时,达到了耐用的目的。从某一方面来说,耐用电灯这个发明是爱迪生一生中登峰造极的成就。接着,他又创造一种供电系统,使远处的灯具能得到中心发电站发出的电,这是一项重大的工艺成就。

  1903年,爱迪生发明了电影摄影机,他的公司还摄制了第一部故事片《列车抢劫》。可以说,爱迪生为电影业的组建和标准化做了大量工作。而在第一次世界大战期间,他又为军队研制出了鱼雷机械装置、喷火器和水底潜望镜。所以,只有你想不到,没有爱迪生发明不了的。

  如果你以为发明家都是书呆子,那就大错特错了。爱迪生之所以伟大,就在于他还是个善于把发明应用于商业的人。1887年以后,为了把自己的多种发明制成产品和推销,他创办了许多商业性公司,这些公司后来合并为爱迪生通用电气公司,也就是我们常说的GE的前身。

  1892年4月,爱迪生发明灯泡13年后,他所创立的爱迪生通用电气公司和汤姆森-休斯顿电气公司合并,组成了如今的通用电气。合并双方分别是当时世界交流电电器设备制造行业的前两名,且各自拥有一名发明天才:托马斯.爱迪生和伊莱修.汤姆森,而促成这两大科技明星并购成功的则是著名的资本家约翰.摩根。
  按说,这家合并后拥有一万名员工及数千项专利的行业巨头,应由规模更大的爱迪生通用电气公司控制。但摩根看中了汤姆森-休斯顿电气高超的销售能力,将其董事长查尔斯.科芬扶上前台,并最终导致爱迪生黯然出局,这也是一代发明天才在商业上的第一次重挫。
  摩根家族是美国最古老的财团,连爱迪生都在他的面前屈服了下来,用自己的公司为别人做了嫁衣裳。但正因为有了爱迪生之前打下的科技基础,合并之后的GE才能在多元化公司的发展道路上走的如此顺利。

  在爱迪生的“发明工厂”,许多不同专业的人被他组织起来,里面有科学家、工程师、技术人员、工人共100多人,爱迪生的许多重大发明就是靠集体的力量才获得成功的。而这个伟大的团队,也是美国通用电气的人才库。1896年以来,只有通用电气这一家公司始终是道.琼斯指数的成分股,新老时代的交替和竞争对手的涌现,从来没有撼动过GE的商业地位。
  但爱迪生的最终出局也决定了通用电气的命运:首先,它变成了一家由优秀商人而非天才发明家主导的企业;而在完成了通用电气的合并,并且拿掉了爱迪生,扶正了更加擅长经营管理的总裁之后,著名财阀J.P.摩根便不再插手公司事务,这为后来的通用电气立下榜样:在其百多年历史中,管理层不会因为董事会的指手画脚而产生矛盾。
  1931年10月18日,为人类作过伟大贡献的科学家托马斯·阿尔瓦·爱迪生因病逝世,终年84岁。爱迪生的文化程度极低,对人类的贡献却这么巨大,这里的“秘诀”是什么呢?他除了有一颗好奇的心,一种亲自试验的本能,更有着有超乎常人的吃苦精神和果敢态度。当有人称爱迪生是个“天才”时,他却解释说:“天才是百分之九十九的汗水加上百分之一的灵感。”有人作过统计:爱迪生一生中的发明,在专利局正式登记的有1300种左右。

  爱迪生的发明奠定了通用电气发展的重要基础,让它拥有了无以伦比的科技实力。而让GE企业长青的另一个秘密就是,从上世纪30年代开始,通用电气每任总裁、董事长都有短暂从政的经历,这有点中国人说的红顶商人的感觉,也确保了大量的政府订单。
  早在1906年,GE就开始发展同中国的贸易,是当时在中国最活跃、最具影响力的外国公司之一。1908年,GE在沈阳建立了第一家灯泡厂,所以咱们中国人用上的第一盏电灯也是来自通用电气。

  1940年之前,通用电气和咱们的许多大型国营企业一样,一直是一家高度集权的大型公司,许多事情都是高层拍着脑袋就决定了,这直接带来了高成本和低效率。举个例子:当时通用电气生产一台冰箱,居然要由四个工厂分别生产和组装。这让占整个公司30%收入的家用电器业务几乎无法盈利。1950年,科迪纳尔成为了公司总裁,摆在他面前的难题就是如何改革这个有些转不动了的庞然大物。
  通用电气第一次重大改革简直就是一场再造手术。一时间,2000多名经理的职位被重新规划和定义,许多旧的职能部门被废弃,相关人员数目被极大削减。总裁科迪纳尔让120个部门总经理各自负责一块业务,这就是分权制。
  分权制也孕育了另一种官僚体制:让人们以为凡具有优秀适应能力的管理者可以负责任何工作。当通用电气于1960年代末收购一家法国的计算机厂商之后,当时的总裁选择了一个既不懂计算机、又不会说法语的“通才”。他不仅使公司损失2亿美元,更令通用电气错过了电脑产业腾飞的时机,最后只能退出此领域。
  1980年,韦尔奇出任通用电气CEO时,他所接掌的已是一家年销售收入达268亿元的大企业,但也是官僚作风最严重,机构最臃肿的公司。韦尔奇提出,GE的所有业务,如果没有处在所在行业的冠军或亚军的地位,那么它就要被“整顿,出售,或者关闭”。而韦尔奇的最伟大之处,就是他能让巨无霸似的通用电气,又找回了小型企业的那种灵活和创新,因此也成就了自己全球第一CEO的美誉。

  与其他专业化品牌不同,无法用一两句话说清楚美国通用电气到底是做什么的。在我们的生活中,它无处不在,在城市的基础设施、工业企业、医疗领域、商务融资、消费金融、飞机制造、电视媒体和电影方面,都离不开GE的发明和产品!GE,如何与和现代化生活融为一体,成为真正的隐形冠军?20世纪的全球第一CEO如何落在韦尔奇的头上?明天继续讲述。

  来源:品牌联盟网
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